翼虎断轴事件或使福特重蹈pinto危机

  1972年的某天,高速公路上,13岁的理查德?格林萧乘坐邻居驾驶的一辆福特平托(Ford Pinto)牌汽车回家。正常行驶的汽车突然减速,停止,被后车追尾。被撞后,油箱爆炸,汽油外溢,引起车身进一步起火、爆炸。驾车的女司机当场死亡,小格林萧严重烧伤面积达90%,不幸地失去了鼻子、左耳和大部分左手。自这次事故之后的6年里,小格林萧先后接受了60多次手术治疗以修补被毁坏的面容和其他损伤。

  原告律师向福特汽车公司提起了诉讼。他们指出该次事故是由于汽车的设计错误所致。由于油箱安装在车辆的后座下部,距离离合器只有8厘米多一点,一旦有中等强度的碰撞就能引起爆炸。这一点在法庭质证的过程中基本没有异议。

  原告律师依据审判前的调查,向陪审团出示了下列证据:福特公司在Pinto车型设计期间曾经进行过一系列的碰撞试验,其中的一部分还留有影像资料。试验清晰地表明,如果发生碰撞,汽车内部会充满从爆炸油箱流出的汽油。在法庭辩论阶段,律师给陪审团放映了一段影像,这给陪审团留下了非常深刻的印象。

  紧接着,原告方又提供了一个惊人的事实:在第一批Pinto车投放市场之前,福特公司的两名工程师曾经明确地提出过要在油箱内安装防震的保护装置,每辆车因此需要增加11美元的成本。但福特公司经过计算后做出的决定是不安装该附加装置,至少在两年之内不这么做。他们是这样算帐的:如果要生产1,100万辆家用轿车和150万辆卡车,那么增加该附加装置导致的成本为1亿3,750万美元。而假设充其量有180辆Pinto车的车主因事故而导致死亡,另外180位被烧伤,2,100辆汽车被烧毁。依据当时的普遍判例,福特公司将可能赔偿每个死者20万美元,每位烧伤者67,000美元,每辆汽车损失700美元。那么,在不安装附加安全设施的情况下,可能的最大支出仅为4,953万美元。对比安装油箱保护装置所要花费的1亿3,750万美元,福特公司决定采取了省钱的方法。

  福特 Pinto车是美国上世纪七十年代一款流行车型,但消费者一直质疑其存在一项致命的安全隐患,那就是发生撞击后该车油箱会起火甚至爆炸。1978年,美国曾经发生一起影响很大的恶性车祸事件,美国南方某州的三姐妹驾车出行,被追尾后所驾福特Pinto车油箱起火。尤其车门受热变形无法打开,抢救人员眼看车内三人被烧死。这起悲惨的事故,直接导致后来的消防员开始配备汽车切割工具。

  1994年,福特公司一份内部备忘录流出,暴露了一个令人震惊的秘密。实际上,福特公司早就发现了Pinto车型油箱设计存在的问题,但出于成本考虑,管理层决定不对该设计缺陷进行处理。在当年的决策过程中,福特进行了一项臭名昭著的成本收益分析。根据美国国家公路交通安全管理局公布的交通事故数据,福特公司假设每年由于车型设计缺陷,会有180人被烧死,180人被严重烧伤,另有2100辆车烧毁。根据当时的惯例,福特公司需要为每位死者提供20万美元补偿,并支付伤者6.7万美元治疗费用。再加上车辆的维修补偿费用,福特公司每年需要付出将近5000万美元。而如果福特公司决定召回车辆修理,并修改原先设计,那么平均每年每辆新车将需要增加11美元的成本,每年公司需要多付出1.37亿美元。从成本角度分析,福特公司决定不对该油箱设计缺陷进行处理,这样每年可为公司节省8千多万美元的费用。更令人惊讶的是,这段成本收益分析过程,并非无意泄漏,而是出现在福特公司提交给国家公路交通安全管理局报告中用以说明当年不召回有质量缺陷车型的理由。

  尽管精益生产体系的目标是消灭质量缺陷,但常识告诉我们,对汽车这样复杂的产品来说,零缺陷是可望而不可及的。然而,任何质量改进和缺陷率下降的实现,都是有代价的。事实上,在汽车工业历史上,曾经有一家著名公司对这一代价进行了详尽的数量化分析,其报告也成为今天商学院里商业道德课程中的经典反面教材。商业利益在人的生命面前,从来没有显得如此冷酷无情。这也就是为什么包括丰田在内的全球知名车企宁愿花费高额的政治献金以获取隐瞒问题的灰色利益,并乐此不疲的原因。

  缸哥目前了解到的情况是:目前已经有多名翼虎事故车主找律师对翼虎羊角事故结论进行了周密分析,他们认为其原因如下:

  长安福特公司降低翼虎生产成本(800多元降为200多元),将转向节(羊角)的材质由美国设计的铸钢件改为球墨铸铁件代替,故降低了冲击韧性ak值,然而在外购辅件生产商一一南方XX公司铸铁生产工艺中可能由于不合理的熔炼和铸造工艺,则可能产生:1、缩松,2、球化不良及球化衰退,3、石墨漂浮,4、夹渣,5、皮下气孔,6、黑斑。而造成少量不合格铸件。另外,由于外购辅件厂的热处理设备的优劣及热处理工艺路线的制定是否合理,也可导致转向节内应力大小、ak值下降及破坏程度。在少量铸件ak值降低和内应力增加的情况下,遇道路凸凹振动,当其振动频率与铸件内应力的固有频率一致时,就产生裂纹,对行驶中作用力在转向节上时(如转动方向盘)就会发生断裂,以致失去方向、横向拉动与旁边物体发生碰撞,误认为碰撞后才可能发生故障是不对的。

  根据新消费者权益保护法的规定,以上证据要由生产厂家举证反驳,若举证不力,反驳不了,就为事实。

  缸哥警告(不是敬告)长安福特,如果翼虎断轴事件如果持续下去,臭名昭著的pinto危机将有可能在中国重演!届时,长安福特将面临中国消费者两个法庭的审判:道德法庭和司法法庭。

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