臭名昭著的“福特平托案”一个设计师的疏忽毁掉企业百年信誉

  1970年福特汽车公司推出了他们有史以来第一款超小型轿车-,即使最微小的挡泥板碰撞,也能将汽车点燃成熊熊大火,在发布前碰撞测试中,有8辆被发现油箱破裂,碰撞速度至少为每小时25英里,没有油箱破裂的只有3辆,结构上的改变,如在油箱和差速器外壳之间放置一个塑料挡板,使外壳上的螺栓不会刺破油箱,要说明的是在未经改造的桑托斯毁坏其油箱的情况下,进行每小时25英里的任何碰撞中,这是福特新销的装配过程中要进行的质量检查次数,艾柯卡是福特汽车公司的一名迅速崛起的高管,作为一名助理销售经理,他的倡议在全国范围内得到了认可,该倡议为1956年型号的汽车提供贷款,首付20%每月支付56美元为期三年

  正是这种打破常规的思维,使他很快升任福特公司总裁,甚至在他升任总裁之前,艾柯卡就对外国小型汽车的崛起非常关注,像大众甲壳虫这样的日本和德国汽车,正在给美国人提供一个替代国内制造商制造的大而笨重的车辆的选择,李决心制造一辆超小型的美国汽车,它将在舞台上爆发,而且他将在创纪录的时间内完成这一切,一辆新车从最初构思到最终产品的平均时间约为43个月,他希望自己的超小型轿车能在1970年秋天之前出现在展厅,这被认为是汽车历史上开发和发布一辆新车的最快周转时间,他们在设计一辆汽车时,通过努力工作的独创性和削减每一个可能的角落来做到这一点,模具过程是工程师开发微调和最终确定每一个大约50万个零件的关键时期

  这些零件将用于制造汽车,一旦公司知道哪些部件是需要的,他们就把订单交给工具公司,由他们设计和开发必要的工具来制造所需的部件,通常情况下工具公司在每个零件被确定之前不会开始制造这些零件,第一步做一些乐高积木,想办法把它们变成这个城堡第二步,享受这就是平托的工程师们被迫工作的原因,这就是为什么有缺陷的油箱直到生产时才被发现,而当它最终被发现时,公司里没有人敢告诉老板,一位前工程师告诉母亲琼斯,如果有人警告艾柯卡就会被解雇,安全问题在艾柯卡的那些日子里是一个很受欢迎的话题这是一个禁忌,每当提出一个问题,意味着工程的延迟,这些目标有两个方面

  一是艾柯卡坚持平托的重量不能超过2000磅,二是它的价格不能超过2000美元,艾柯卡对数字的对称性情有独钟,所谓2000的限制意味着即使每辆车11美元的修复费用,但对艾柯卡来说预见的只是2000,福特平托的价格就像小型经济型进口车,这是有风险的,福特平托的早期营销宣布它是无忧无虑的小车,广告会指引顾客购买福特平托,他们可以把对高价、维修和价值的忧虑留在门口,不幸的是有一小部分人也很在乎,而这些顾客真的应该被引导到庞蒂克汽车上,福特平托在1970年9月中旬开始销售,到了十月底公司被迫召回26000辆汽车,原因是设计上存在缺陷

  加速器容易粘连,当油门被打开超过一半时,这是第一次召回平托,但不会是最后一次,许多设计缺陷使气体和烟雾在汽车引擎盖下积聚,电火花最终会引发爆炸,在收到超过100份这样的爆炸报告后,福特不情愿地扣动了扳机,并在五个月内发布了第二次平托召回,福特公司声称在这些爆炸中没有人受伤,但这是他们无法坚持很长时间的防线年丹尼斯-朱莉娅是福特公司召回部门的负责人,当时第一批与碰撞有关的爆炸报告开始滚滚而来,2016年朱莉娅告诉企业犯罪记者,不得不建议召回一辆汽车之前,已经于收到25到50份报告,平托文件从未得到超过五份报告,茱莉亚声称在亲眼看到一辆坠毁的平托车烧毁的残骸后,表示要召回平托车,由于缺乏证据,办公室决定不对李-艾柯卡的项目进行召回,但一旦朱莉娅和其他人看到臭名昭著的平托备忘录的副本,就会马上召回,该备忘录明确指出,工程师们在三年前汽车首次发布前进行碰撞测试时,发现了危险和潜在的致命的燃料箱缺陷,但即使有了这个破坏性的证据,乔伊也被告知不要发布召回令,甚至不要向媒体公布,他的上级向他保证,公司正在对有关的汽车进行严格的测试,确保它是安全的,如果不是比它的竞争对手更安全的话,他被告知要等待结果,当福特公司回来说汽车确实是安全的,朱利亚先生相信他们的话,尽管知道他们在三年前的安全测试上撒了谎,但平托在福特经销商那里是购买美国最好的小型汽车

  虽然官方公布的总数是27人,但其他非福特公司的估计,死亡人数从180人到500人不等,也不知道还有多少人在福特平托的突然爆燃中受伤或死亡,显而易见的是福特知道他们发动机的致命缺陷,但却坐视不管,希望他们能在法庭外解决诉讼,而不必发出昂贵的召回令,当调查机构母亲琼斯获得一份传闻中的平托备忘录时,他们在1977年发表了一篇文章称之为平托的疯狂,这篇文章向世界展示了福特高管,一直以来的隐瞒福特在知道平托有缺陷的情况下发布了平托,因为每辆车11美元的修复费用让使公司赔偿了1.21亿美元,相比之下只需花费5000万美元在法庭外解决诉讼,之后他们也分布了声明,但是消费者并不买单,每个人都在谈论,平托疯狂发布后不到24小时,汽车安全中心就向国家公路交通安全管理局填写了一份请愿书让平托召回

  1977年8月11日,国家公路交通安全局展开调查,他们花了9个多月的时间来确定福特的事情,平托的燃料系统存在缺陷,公开听证会被安排在调查福特在欺骗中的罪责,但令人惊讶的是,在听证会举行之前,福特选择了自愿召回150万辆平托,根据公司自己的估计,这次召回花费了他们不到4500万美元,远远低于当初修复每辆车的费用,所以看起来福特最终还是赢了,而那些无辜的人没有得到公正的回应

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