伊丽莎白之后英国王室还能存在多久?丨时评

  她的离开或许是意料之内,毕竟在这几年伊丽莎白因为身体原因已经无法再频繁出现在公众面前,而接见利兹·特拉斯或许是她已经预感到自己不久于世后,所做的最后一次努力。

  伊丽莎白离开了,英国有了新国王查尔斯三世,但人们还是会问:英国王室还能存在多久?

  今年早些时候伊丽莎白庆祝自己登基70周年,彼时她的人气十分高涨。根据IPSOS的统计,英国有86%的民众对“伊丽莎白作为女王的工作非常满意”,对威廉王子的满意度有81%,而对查尔斯王子的只有65%。

  这个问题问得非常有意思,它并没有问“你是否对女王满意”,而是“对作为女王的工作是否满意”,这背后的含义是:虽然女王/国王是一个与生俱来的头衔,但是在当今它更多地被看成一份工作。既然是一份工作,那就意味着,你做得好,可以留任,但做得不好,也可能会被裁掉。

  1952年当25岁的伊丽莎白继承王位的时候,英国还是世界最强大的国家之一:二战的战胜国、拥有诸多的海外殖民地(英属非洲殖民地直到1957才开始逐步宣布独立),彼时的英联邦(包括澳大利亚、加拿大以及其他前殖民地)十分庞大。要知道1926年,这些国家都是带着对于乔治五世以及英国王室的尊重而加入的,彼时的王室以及对于王室的忠诚可以说在某种程度上加强了英联邦与母岛之间的联系。

  伊丽莎白从成为女王的那一刻就应该明白,她的王位早就已经失去了实质性的政治权利,她所要努力的就是让这个王位显得不那么苍白,她要做的是维护这个王位以及王室的存在理由。

  在伊丽莎白的“统治期间”,她无时无刻不注重将自身的个人美丽与魅力和职业结合起来,确保自己平易近人的形象,但她又不能让外界走得太近以至于伤害到王室本身的利益。

  毕竟,王室是整个英国最富有的家族,伊丽莎白自己拥有超过6亿美金的个人净资产,她背后的王室拥有价值超过280亿美元的土地以及住宅。

  经济危机、通货膨胀危机、能源危机三重重压之下,英国民众生活水平急剧下降,不少英国普通民众还停留在没有工资保障,英国医疗经费被不断削减的年代,王室能否长期存续?英国民众已经给出了不乐观的回答。

  根据2022年最新民调,有79%的民众认为10年之后还会有王室,42%的民众认为50年后还会有王室,只有不到三成的英国民众认为100年后王室还会存续。

  这并不令人奇怪,从本质上来说,英国和英联邦国家之间的关系已经发生了一百八十度的逆转。原本英国是非常核心的角色,然而随着英国去工业化后经济的不断衰落,英国国力早已不如前。2016年脱欧之后的英国逐渐意识到自身国际力量的薄弱,并且希望重新“回归”到英联邦的体系,然而它对于其他的英联邦国家的影响力早已不复从前。同时,澳大利亚、加拿大这些英联邦国家,随着自身在国际贸易领域的突飞猛进,国力不断上升,已经逐渐主导了和英国之间的外交关系。进而,除了那些繁文缛节,英国王室已经不具备任何“统一”的象征。

  另一方面,王室如今的依存更多是靠伊丽莎白个人的魅力。在信息产业高度发达的今天,在媒体无孔不入的当下,在新闻被不断娱乐化的全球,王室的“体面”不断丢失。从黛安娜事件开始,到后来的查尔斯婚外情,再到安德鲁王子丑闻、哈里和梅根事件,更多的人看到了王室存在逻辑的不合理性。

  如今,随着伊丽莎白的离去,人们对于那个曾经辉煌一时的大不列颠的记忆也将逐渐模糊,而留下的是不断反省的英国社会。

  一如英国新首相利兹·特拉斯26年前在牛津大学所倡议的:“没有人应当生下来就是统治者,人人生而平等。”

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